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41 EL PEQUEÑO TESORO ESCONDIDO DE MOTA DE ALTAREJOS

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El nombre de este lugar, un pequeño enclave situado en la parte central de la provincia, alude al afán de humildad en que se inspiraron sus primitivos habitantes a la hora de bautizarlo, apenas una mota, una señal casi insignificante en un terreno que anuncia la inmediata proximidad de la llanura manchega. El río Altarejos, también de modestos recorrido y caudal, cruza estas tierras agrícolas y a su amparo se formó el sexmo de Altarejos, una especie de microclima social y económico, surgido en los momentos de la repoblación cristiana, tras la conquista de Cuenca a finales del siglo XII. A esa época corresponde la erección de su pequeña iglesia que, pese a los cambios posteriores, puede ser incluida sin mayores problemas en el estilo románico propio de los tiempos medievales. Mota de Altarejos se encuentra acomodado en la falda de una pequeña colina y al amparo de la corriente del arroyo que pasa a los pies. Esa disposición hace que la distribución del caserío esté dispuesta en una lige…

INDICE

ÍNDICE GENERAL
ORDENACIÓN NUMÉRICA
00. PROPÓSITOS PARA VIAJEROS PAUSADOS 01 LOS ABRIGOS RUPESTRES DE VILLAR DEL HUMO 02 TORCAS DE PALANCARES Y TIERRA MUERTA 03 EL CONVENTO DE SANTA CRUZ, EN CARBONERAS 04 LA ERMITA MAUSOLEO DE LLANES (ALBENDEA) 05 EL PALACIO DE LOS GOSÁLVEZ, EN CASAS DE BENÍTEZ 06 TORREBUCEIT, LA SOMBRA DE UN REY MORO 07 ROCHAFRIDA, EN LAS CUMBRES DE BETETA 08 UN MUSEO AL AIRE LIBRE EN VALDEMECA 09 CAMPILLO DE ALTOBUEY: SEÑORÍO Y ELEGANCIA 10 TORRECILLA, EN EL CORAZÓN DEL CAMPICHUELO 11 LA HOSPEDERÍA MONACAL DE GARABALLA 12 LOS AIROSOS MOLINOS DE MOTA DEL CUERVO 13 EL AMABLE ENCANTAMIENTO DE ERCÁVICA 14 UN PALACIO SEÑORIAL EN BARCHÍN DEL HOYO 15 ARCAS. UNA MARAVILLA DEL ROMÁNICO 16 UN BELLO LAGUNAR EN EL TOBAR 17 TEJADILLOS, EN EL SILENCIO DE LA SERRANÍA 18 EL CABRIEL ACARICIA EL PUENTE DE VADOCAÑAS 19 LA CALLE LARGA, DE ALMODÓVAR DEL PINAR 20 HERMOSAS RUINAS DE MOYA 21 SOBRIEDAD Y ELEGANCIA EN HORCAJO DE SANTIAGO 22 MONUMENTALIDAD EN LA MERCED DE HUETE 23 UNA HISTORIA DE AMOR EN RIÁNSARES 24 E…

40 UNA JOYA ARTÍSTICA EN VILLAESCUSA

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Queda Villaescusa de Haro al lado del camino, pegada a él, pero como ausente del tráfago humano que va por el asfalto de un sitio a otro, como si no fuera con el ánimo de la villa el trasiego incontenible, el devenir constante del paso del tiempo que parece introducir una distorsión en lo que permanece constante, como el recuerdo de la serie de obispos que aquí nacieron y desde aquí fueron a parar a diversas diócesis españolas, entre ellas la propia, la de Cuenca, donde varios (Diego Ramírez de Villaescusa en cabeza) dejaron una impronta tan duradera que sobrevive más allá de las circunstancias concretas. De aquella época mantiene su elegante presencia la iglesia parroquial dedicada a San Pedro Apóstol, en cuyo interior, como formando un aparte, se cobija uno de los más extraordinarios recintos artísticos que jalonan el mapa de la provincia. La iglesia, de tres naves, empezó a construirse a mediados del siglo XVI, sobre los restos de otra anterior, que lógicamente sería de un estilo má…

39 EL TORMAGAL DE MASEGOSA

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EL TORMAGAL DE MASEGOSA (Foto: José Luis Muñoz)
Intentamos no hacer comparaciones. Cada lugar tiene su propia esencia, una personalidad definida, sin necesidad de establecer vinculaciones de cualquier tipo con otro de similares características. Así deben ser las cosas, pero ese planteamiento inicial, con su carga teórica, no puede impedir que, en casos concretos, aparezca una línea de comunicación con otro de similar naturaleza. Así es, necesariamente, cuando hablamos de El Tormagal, una formación cárstica que responde a las líneas generales apuntadas ya para este proceso natural que se viene escenificando desde hace millones de años sobre la morfología calcárea de la Serranía de Cuenca. Y sin embargo, pese a tales concomitancias evidentes, el paraje se encuentra singularizado, tiene sus propios matices definidores y por ello no merece quedar subsumido en conceptos globales que pudieran resultar injustos. El primero de esos matices es el silencio, la soledad, la calma íntima que se des…

38 LA SORPRENDENTE IGLESIA DE VALDEOLIVAS

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Quienes, siguiendo los tópicos al uso, tienen una idea preconcebida de cómo son las iglesias románicas, quedarán verdaderamente admirados ante (y dentro de) la iglesia de Valdeolivas, sorprendente y original edificio, por muchos motivos singular, que ha podido llegar hasta nosotros sobreponiéndose a un sinfín de avatares, que en diversas épocas han procurado atentar contra su esencia, pese a lo cual lo que tenemos a la vista es ciertamente admirable.             Pensemos que inicialmente era una iglesia románica de una sola nave, a la que ya en el periodo gótico se le añadieron otras dos, pero en cambio actualmente solo hay dos (y no tres), resultado irregular y disforme de una reforma relativamente moderna. Similar suerte ha corrido la torre, que ha perdido uno de sus cuerpos.             La construcción se inició nada más concluir la Reconquista en esta zona, a caballo entre el final del siglo XII y comienzos del XIII, un periodo especialmente fecundo en toda la comarca que formó par…

37 UN PALACIO PANTEÓN EN MOLINOS DE PAPEL

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Palacio-panteón de Molinos de Papel
A muy poca distancia de Cuenca, casi tan cerca que puede llegarse andando, y de hecho son muchos los caminantes por la ribera del Huécar que hacen ese camino de manera frecuente, se encuentra un lugar ciertamente singular, llamativo ya desde su propio nombre, Molinos de Papel, directa y clara alusión a una industria que allí tomó forma y prosperó durante décadas, de manera tal que su fama llega hasta nuestros días, como referencia ineludible cuando se hacen comentarios, libros o artículos sobre la fabricación de papel en España. Aldea de Palomera, ambos nombres van unidos de manera indisoluble, de modo que hablar de uno es como mencionar también al otro. Nos cuentan los cronistas de Cuenca que el primer molino de papel instalado aquí fue el del genovés Juan de Otonel, en 1626, quien dio trabajo a 30 personas, consiguiendo desde el primer momento el favor de la corona con lo que fue posible desarrollar una próspera industria, que alcanzó prestigio naci…

36 LA ENCANTADORA VENTA DE CONTRERAS

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Hay un rincón paradisiaco, al borde mismo de donde Cuenca pierde su nombre para empezar a llamarse Valencia, que se mantiene milagrosamente en pie y, según creo, con un espíritu muy vivo, cosa sorprendente en estos tiempos de cierre, liquidación apresurada y galopante pérdida de la memoria. De hecho, esto último no es aplicable al caso de la Venta de Contreras, envuelta en un suave aroma de silencio, cuando no de desconocimiento generalizado, a pesar de que se trata de uno de los espacios más atractivos que se puede imaginar.
Contreras debió ser el apellido de la familia fundadora de la aldea medieval en la que llegaron a vivir hasta 45 habitantes. La venta se construyó hacia el siglo XVI, como parada de postas para las diligencias que hacían el trayecto entre Madrid y Valencia por la sierra de las Cabrillas, en un viaje que duraba siete jornadas. Las cosas mejoraron cuando se construyó la carretera del puerto y el ingeniero Lucio del Valle trazó en 1851 el espectacular puente que salv…